Geschichte

Kleine Ponies gibt es auf den Shetlandinseln seit über 2000 Jahren und wahrscheinlich noch viel länger.  Verschiedene Ausgrabungen auf den Inseln habe die Knochen von sehr kleinen Ponies enthüllt, die bereits während der Bronzezeit existierten und es wird angenommen, dass die Ponies auch seit dieser Zeit im häuslichen Gebrauch eingesetzt wurden.

 

Es wird vermutet, dass die Shetandponies aus Cob-Typen der Tundra, sowie Mountain Pony Typen aus Südeuropa stammen, die über Eisfelder und Landmassen auf die Shetlandinseln wanderten und später mit den Ponies der keltischen Völkern gekreuzt wurden.

 

Die Ponies die ankamen, waren wegen der Schwierigkeit des Transports über den Seewegs notwendigerweise sehr kleine Ponies.  Es haben sich zwei Typen innerhalb der Rasse etabliert: der schwerere Typ, mit starken Knochen und einem längeren Kopf,

sowie der leichtere Typ mit einem höheren Schweifansatz und einem hübschen Kopf.

Diese Merkmale sind  bis heute geblieben und die Rasse hat somit für jeden Geschmack etwas zu bieten. 

 

Im laufe der Jahrhunderte verweisen verschiedene Berichte der Shetlandponies auf ihre kleine Größe, Stärke, Widerstandsfähigkeit sowie Langlebigkeit. Besonders die strengen Winter der Insel , mit wenig Futter, sprechen für ihre Widerstandsfähigkeit und ihre Härte.  Kein Ort auf den Shetlandinseln ist weiter als vier Meilen vom Meer entfernt und es war keine Seltenheit das die harten Winter die Ponies dazu trieben an den Ufern nach Algen zu suchen.  

Die Kleinheit der Ponies hat diese solche Lebensbedingungen überleben lassen, während größere Pferde dies nicht überlebten. 

 

Verschiedene  Geschichten über die Kraft dieser kleinen Ponies sind legendär.

Für ihre Größe sind sie die stärkste aller Pferderassen. Jahrhundertelang kultivierte das Shetlandpony das Land, trug Torf von den Scatholds und Algen zu den Feldern.  Ebenso wurde es dafür benützt seine Besitzer zu transportieren. 

Bis zum  19 Jahrhundert wurde das Pony nie als Zugtier eingesetzt, da es bis dahin keine richtigen Straßen gab. Vielmehr wurden zu dieser Zeit z.B. die Haare der Ponyschwänze für die Angelleinen der Fischer benutzt. 

 

Als das Gesetz 1847 Kindern verbot, in die Kohlegruben zu steigen, wurden die Shetlandponies (vor allem die sehr kleinen) sehr gefragt und mussten ihre Freiheit auf den weiten der Shetlandinseln , gegen die Dunkelheit der Minen austauschen.

Ihr williger Charakter ermöglichte es Ihnen, sich sehr gut an die unterirdische Umgebung anzupassen. Sie wurden von ihren Betreuern mit großer Zuneigung behandelt und wurden regelmäßig für eine kurze Zeit an die Oberfläche zurückgebracht. Diese Zeit war der Beginn der Gründung mehrerer Gestüte um die Bestände der Grubenponies durch den Einsatz bester Hengste zu verbessern, und die Ponies mit stärkeren Knochen und besseren Gebäude zu züchten , die für die Minenarbeit notwendig war.  

 

Die Rasse zog mit der Zeit auch immer mehr Interesse für Kinder an sich, sei es für das  Fahren oder zum reiten.

Auch Königin Victoria besaß einige Shetlandponies. In den letzten zwanzig Jahren des neunzehnten Jahrhunderts verließen tausende von Ponies die Inseln, über tausend im Jahr, und viele wurden über den Atlantik exportiert.

 

Während dieser Zeit der großen Popularität wurde in England die Shetland Pony Stud-Book Society (SPSBS) gegründet, ein Zuchtbuch dass das  Zuchtbuch für einheimische Ponyrassen aus England sein sollte. Viele der heutigen Ponies können ihre Abstammung auf die ersten Bände des Zuchtbuchs zurückverfolgen. Die Shetand Pony Stud-Book Society (SPSBS) ist seither das Mutterstutbuch der Rasse der Shetlandponies.